[eng] Italian Law Proposal for the Respect of Human Rights in Childbirth and the Promotion of Physiological Birth (Introduction)

Chamber of Deputies
Legislative Proposal by the Deputy

Norms for the Protection of the Rights of Women and Newborns in Childbirth and Regulation for the Promotion of Physiological Birth
(link to the original document in Italian)

Submitted on 11th of March 2016



Honorable Colleagues! – The present legislative proposal is aimed at promoting the respect of the rights and the dignity of the childbearing woman and newborns during facility based and out of hospital childbirth.

The proposal stems from the recent WHO Statement on “The prevention and elimination of disrespect and abuse during facility-based childbirth”. The WHO Statement reports of disrespectful and abusive treatments during childbirth in healthcare facilities that include “outright physical abuse, profound humiliation and verbal abuse, coercive or unconsented medical procedures (including sterilization), lack of confidentiality, failure to get fully informed consent, refusal to give pain medication, gross violations of privacy, refusal of admission to health facilities, neglecting women during childbirth to suffer life-threatening, avoidable complications, and detention of women and their newborns in facilities after childbirth due to an inability to pay. Among others, adolescents, unmarried women, women of low socio-economic status, women from ethnic minorities, migrant women and women living with HIV are particularly likely to experience disrespectful and abusive treatment”.

The WHO highlights that abuse, neglect or disrespect during childbirth can amount to a violation of a woman’s fundamental human rights, as described in internationally adopted human rights standards and principles. More specifically, mistreatments during childbirth violate the constitutional right to health of women and newborns. It is considered that individual or public health outcomes cannot be reached without the acknowledgment and protection of fundamental human rights of the human being.

In order to promote maternal and infant health at the national level, it is our duty to promote the respect of women’s rights, acknowledging that women are subjects of care and not passive objects of healthcare treatments. At present day, too many medical treatments are carried out without involving the woman in the decisional process regarding her body. The informed consent still represents uniquely a formal signing of documents, while women that give birth in the healthcare facilities are forced to inappropriate practices that are violating their human dignity. A positive childbirth experience strengthens physical and mental health of the mother, generating positive outcomes for her babies, her family and the health of a population as a whole.

In Italy, the medicalisation of childbirth has been increasingly leading to the growth of c-section rates, without clinical justification, that may affect women’s and babies’ health in the short and long term, as stated in the WHO declaration on c-section rates. The official inquiry of the former Minister of Health, Mr Balduzzi, in 2013 has highlighted that, in Italy, high c-section rates were not based on the appropriateness of care and true necessity. The conclusions, publicly disclosed by the Minister, highlighted that there were violations of women’s right to health and substantial damage to the Italian public treasury.

The investigations conducted by the National Institute of Health (Istituto Superiore di Sanità – ISS) on maternal mortality in Italy showed worrying figures. These investigations and further evidences highlight that maternal death rates are proportionally growing as c-section rates increase. Recent maternal death cases in Italy have shaken the public opinion. We need to draw a lesson from these tragic events and deeply rethink and reshape the maternity model of care that cannot be based on emergency measures. In order to do so, we advocate for appropriate investigations about what happened in the recent maternal death cases, reconsidering the national maternity healthcare in a systematic and systemic ways, involving all the governamental institutions, researchers, civil society and affected families. We can take example from similar situations in the UK, where thorough investigations have been made and valid proposals for change have been advanced from the top and from the bottom of the society (Morecambe Bay Investigation, National Maternity Report).

Within the frame described above, the present proposal of law, First Chapter, Article 1, promotes the respect of fundamental human rights and personal dignity of the childbearing woman and newborn, the appropriate use of medical interventions with the aim to reduce the c-section rates, to reduce the surgical vaginal birth and to reduce all the harmful practices damaging physical and mental integrity of women, including verbal humiliation.

The Second Chapter is dedicated to women’s rights and the right to free, conscious and informed consent to medical treatments during labour and childbirth. Art 2 defines women’s rights during childbirth and statues the principles that women’s fundamental rights cannot be restricted in reason of labour and childbirth. Under no circumstances can a woman be deprived of her fundamental and constitutional rights.

The following articles identify healthcare practices that offend the dignity and integrity of the woman, establishing the indemnities related to the offences.

The offence of obstetric violence has been introduced as a category of violence against women, already regulated by several South American Countries. The obstetric violence is defined in the South-American legislations as the appropriation of a woman’s body and her reproductive processes by health personnel, in the form of dehumanizing treatment, abusive medicalization and pathologization of natural processes, involving a woman’s loss of autonomy and of the capacity to freely make her own decisions about her body and her sexuality, which has negative consequences for a woman’s quality of life.

The Chapter III is dedicated to the newborn’s rights with the ban on the donation of cord blood since it biologically belongs to the newborn.

The Chapter IV states that Regions and the Autonomous Province of Trento and Bolzano have to provide, trough the healthcare system plans, and according to economic and available human resources, appropriate information to the woman about physiological birth (through the Family Counselling Units, “Consultori Familiari”) and they have to carry out models of maternity care aimed to enhance the health and the wellbeing of the mother and the newborn, in the frame of the present law.

Art 23 statues the obligation for the Healthcare Trusts to provide open, transparent, easy to access public accountability systems for Healthcare Trusts and single hospitals, trough the use of on line forms, publications and dedicated web pages. Furthermore, the Healthcare Trusts have to provide on-line and paper methods for the evaluation of the healthcare received, and for the documentation of the health outcomes.

The Healthcare Trusts have to provide the healthcare personnel with adequate tools for the evaluation of the healthcare carried out in their Trust, particularly in difficult cases, with unfortunate health outcomes. To decrease litigation, lawsuits and defensive medicine, the Healthcare Trusts have to use the method of open disclosure, with emphasis on a transparent, respectful and compassionate communication between families and healthcare givers involved in unfortunate events. The reports of the users’ and healthcare providers’ evaluations have to be published annually on the web site of each Healthcare Trust.

Healthcare Trusts have to provide models of birth plan available for the users of the maternity care services. The users should be able to draft and update their birth plan throughout pregnancy with the help of a midwife. Every Healthcare Trust should designate the local network of “Family Counseling Units” to give support with the birth plan models, enhancing the existing services. Family Counseling local networks should be improved and supported to provide adequate information to childbearing women offering pregnancy, birth and breastfeeding courses regularly. The positive outcomes of the Family Counseling Units services have been confirmed since decades, as stated in the Ministry of Health Decree, dated 24th of April 2000, published in the Gazzetta Ufficiale n. 131, 7thJune 2000, on the subject of “Maternal-Infant Goal Project” (“Progetto Obiettivo Materno-Infantile – POMI”). Healthcare Trusts have to promote the dialogue with the civil society at local level involving the volunteers’ associations and enhancing the role of the peer-to-peer volunteer mothers. Healthcare Trusts have to create multidisciplinary dialogue tables, inclusive of the civil society, with regular half-yearly meetings.

Finally, the Art 25 states the obligation for the Ministry of Health to present to the Parliament an annual report on the status of implementation of the present law.

Translation by Alessandra Battisti and Elena Skoko

Strasburgo 19 ottobre: OVOItalia alla Conferenza sui Diritti Umani nella Nascita


Il 19 ottobre OVOItalia sarà a Strasburgo alla Conferenza internazionale sui Diritti Umani nella Nascita per raccontare le VOSTRE STORIE di violenza ostetrica e per far sapere al mondo cosa succede nell’assistenza al parto in Italia.

Presenteremo anche i risultati preliminari di QuestOVO. Informazioni sulla conferenza qui: http://www.midwiferytoday.com/co…/Strasbourg2016/program.asp.

Il programma in PDF è disponibile qui: hriceusummitprogram-oct2016.

Il Camper Rosa delle Madri: on the road dai Castelli Romani a Vipiteno


20 Agosto 2016. Mancano poche ore e il Camper Rosa delle Madri dei Castelli Romani accende il motore e una piccola ma significativa rappresentanza raggiungerà le Madri di Vipiteno per incontrare e portare un messaggio corale a difendere e proteggere la buona nascita. Tutto pronto, per un viaggio carico di tanti significati!

Ore 23.40 superato Fabro… la postazione itinerante ALL’ATTO pratico del Camper Rosa delle Madri, chilometro dopo chilometro con la pazienza che solo un padre e una madre sanno attingere per affrontare un viaggio con un mezzo che costringe chi guida ad andare adagio. Adagio, come un padre e una madre fanno con i figli, rallentano il passo per camminare insieme.vipiteno_2

Una Luna calante di agosto accompagna questo viaggio. Una luna particolare, che all’apice della sua pienezza di qualche giorno fa ha influenzato con energia del Divino Femminile il ciclo, la spiritualità del mondo femminile e maschile. Nulla viene a caso neanche un viaggio come questo, ricco di significato legato a un momento sacro del femminile e del maschile: la nascita!

Il Camper Rosa vede un alba diversa nel giorno del 21 Agosto 2016.

In un’altra vita era  un camper che accompagnava una copia di sposi nei loro viaggi itineranti alla scoperta di luoghi sempre nuovi, li proteggeva, offriva cure e servizi a far stare comodi come a casa al suo equipaggio… Non ha cambiato la sua natura amorevole verso l’equipaggio, anzi seppur gli anni passano il Camper Rosa non si tira indietro e vede ancora tanta strada fatta dai suoi specchietti sempre con lo spirito amorevole che ha contraddistinto tutti i suoi viaggi.

Un selfie al grande svincolo di Padova.vipi3

Cominciamo a conoscere i protagonisti di questa impresa. La nostra Ilaria, Madre dal cuore grande e amorevole di questo speciale equipaggio.

Il Camper Rosa annuncia l’arrivo a Bolzano circa alle 10.00 del mattino del 21 agosto 2016.

vipi5L’equipaggio di un camper che si rispetti in viaggio, durante il giorno, trova sempre il modo di conoscere gli usi e costumi dei luoghi lungo l’itinerario, senza dimenticare l’esigenza dei componenti dell’equipaggio più piccini.

L’equipaggio del Camper Rosa non dimentica queste intelligenti regole di vita itinerante a rendere i viaggi sempre meravigliosamente diversi nei passaggi, sapori e aromi.

La salita rallenta il viaggio, ma il glorioso e fiero Camper Rosa delle Madri dei Castelli Romani continua il viaggio per l’appuntamento ufficiale del 22 Agosto 2016 alle 10.30 all’ospedale di Vipiteno.

Raggiunta la destinazione di arrivo: Città di Vipiteno!

vipi6Si comunica pubblicamente all’equipaggio, attraverso i social media che hanno seguito l’impresa del Camper Rosa per ogni km che dai Castelli Romani i cuori delle madri, carichi di amorevoli sentimenti a governare pensieri, determinati a proteggere, difendere e sostenere la buona nascita, sono a Vipiteno insieme a Ilaria!

Le volontarie della Goccia Magica, Città delle Mamme Frascati, Chiara per i Bambini del Mondo, Human Rigth in Childbirth in Italia, CreAttivamente Ostetriche e tutte le madri che conoscono le associazioni e ci seguono, una comunità intera, unita alla rappresentanza della Goccia Magica, Città delle Mamme Frascati, e Chiara per i Bambini nel Mondo associazioni di volontariato dei Castelli Romani pronte nel chiedere un servizio dove il sapere ostetrico e medico sanno essere al servizio della nascita e non viceversa, proprio come succede all’ospedale di Vipiteno!

vipi7.pngL’indomani, il 22 Agosto 2016 presso l’ospedale di Vipiteno Ilaria Dal Sasso, una Madre Peer to Peer Volontaria della Goccia Magica, in rappresentanza delle Associazioni di Volontariato dei Castelli Romani: La Goccia Magica, Città delle Mamme Frascati, Chiara per i Bambini del Mondo, ha consegnerà anche per conto di OVO Italia (Osservatorio sulla Violenza Ostetrica in Italia) il Report #bastatacere nelle mani delle Madri Attiviste alto tesine e all’equipe del centro nascita di Vipiteno.

Le madri di Vipiteno hanno voce!



Arrivo del Camper Rosa delle Madri all’ospedale di Vipiteno.

Che le madri e il loro impegno come tali, insieme ai padri, siano le fondamenta sulla quale si struttura la società passata, presente e futura lo dimostra la preoccupazione dello Stato guardando i dati ultimi sulla scarsa natalità in Italia.

Una benedizione alle madri e ai bambini e a ciò che rappresentano ci vuole proprio.

GRAZIE PER AVERCI PENSATO, comunità di Vipiteno.

vipi10Le madri di Vipiteno e delle Valli dell’alto Adige sono arrivate ad accogliere Ilaria Camper Rosa arrivato dai Castelli Romani, della Regione Lazio fino a Vipiteno a dare forza alle loro voci.

Le madri Trentine pensano a tutto. L’incontro è importante e porta in consegna il documento che documenta il dolore delle donne che hanno subito violenza ostetrica.

vipi11Bisogna pensare ai bambini…ed ecco che arrivano curiose signore a intrattenere e divertire i più piccoli. Perché partecipare e incontri importanti non significa che non possano essere anche a misura di bambini e accompagnati con il sorriso.

È stato così consegnato il Report di #bastatacere OVO Italia nelle mani amorevoli e rispettose del dolore delle nostre sorelle italiane, alle Madri alto tesine affinché la loro determinazione a pretendere l’ascolto e comprensione del punto di vista delle madri nel Percorso Nascita nel Trentino Alto Adige sia più forte.

È necessario che le madri possano prendere parola nelle decisioni che le riguardano, perché le madri e i bambini sono i protagonisti della nascita e se avviene il contrario accade qualcosa di molto rischioso…e #bastatacere ne è il risultato che oggi dobbiamo TUTTI digerire.

Vipiteno è già una soluzione per affrontare le insidie della violenza ostetrica nelle sale parto è non va dispersa questa eccellenza.

vipi15Anche l’equipe dell’ospedale di Vipiteno riceve ufficialmente il Report #bastatacere.

Le madri altoatesine e non solo anche quelle che raggiungono Vipiteno da fuori Regione (circa il 50% delle nascite a Vipiteno sono di madri residenti in altre Regioni) sanno bene cosa troveranno in termini di assistenza alla nascita.

Meno del 5% di episiotomie
Meno del 20%di tagli cesarei
Meno del 20% di parti operativi

Basta questo per confermare che l’equipe ha una responsabilità grande dopo aver sfogliato il report #bastatacere e se non basta, dati ISTAT sulla quale si basa buona parte della valutazione del Ministero della Salute insieme alle indagini condotte dall’Istituito Superiore della Sanità per capire più a fondo il fenomeno.

Ma l’equipe di Vipiteno lo sa bene, ha solo bisogno di sostegno dalla politica regionale e dal governo centrale e dalle madri custodi con loro della buona nascita.

vipi16#bastatacere per Vipiteno

Il Camper Rosa delle Madri dei Castelli Romani in Alto Adige per esprimere solidarietà alla popolazione altoatesina dopo la decisione di chiudere il punto nascita di Vipiteno

Un incontro e uno scambio di doni assai significativo: dal comitato etico di #OVOItalia (osservatorio sulla violenza ostetrica in Italia) arriva il REPORT di #bastatacere, una campagna mediatica che ha messo in luce, attraverso la testimonianza di numerosissime madri e professioniste, la diffusione e la gravità di situazioni di abuso e di violenza ostetrica in alcune sale parto e reparti maternità di tutt’Italia e che ha smosso le coscienze di persone comuni, politici e operatori del settore.

Questo incontro crea dunque un ponte fra il “caso” Vipiteno e il resto d’Italia e mette in evidenza una cosa sempre più evidente: la chiusura del punto nascita di Vipiteno non è affare solo locale.

vipi17Da mesi ormai diversi gruppi di donne che si occupano di nascita e allattamento sul territorio nazionale e chiedono di partecipare attivamente alle scelte, si sono messi in contatto con il gruppo di madri cittadine attive altoatesine, per cercare di capire, per sostenere, per dare forza e voce a chi sul nostro territorio si batte affinché il punto nascite non chiuda e affinché la grande esperienza ed il know-how accumulati dall’equipe di Vipiteno per una nascita rispettosa non venga disperso, anzi possa fungere da stimolo per lo sviluppo delle future politiche di gestione dei servizi relativi alla nascita per il resto della nostra Provincia.

Vista dall’esterno, la chiusura di questo centro, un modello a cui guarda tutt’Italia per la sua adesione a pratiche di buona nascita auspicate da tanti operatori del settore e dai più autorevoli Istituti di ricerca nazionali e internazionali, è incomprensibile, inaccettabile. Anche a Roma, è un parlamentare non altoatesino, l’on. Adriano Zaccagnini, ad aver preso l’iniziativa di difendere Vipiteno, di difendere questa cultura della nascita, attraverso un’interrogazione parlamentare.

vipi18“Deve essere chiaro: non si tratta di attaccamento ai muri” chiarisce Michela Cericco della Goccia Magica dei Castelli Romani, “ma della difesa di una filosofia di assistenza alla nascita rispettosa di mamme e bambini!”

Questo piccolo gesto di solidarietà, ha dunque un sapore complesso che va capito per poter comprendere fino in fondo perché la chiusura di Vipiteno muova in questo momento tanti cittadini e cittadine e non solo le donne direttamente interessate, quelle delle valli limitrofe. Cosa stanno chiedendo le madri e i padri alla politica locale e nazionale? Che tipo di assistenza desiderano e da quale “scappano”, accollandosi viaggi di centinaia di chilometri per scegliere il posto dove partorire o decidendo di partorire in casa?

vipi19Chi limita la lettura delle manifestazioni in difesa del punto nascite di Vipiteno ad una questione di attaccamento affettivo o di comodità logistica, perde di vista la complessità e l’ampiezza della questione. La nascita, in Italia è malata dall’eccessiva medicalizzazione, ormai è risaputo.

Dietro alla bandiera della “sicurezza” non sempre si decidono strategie rispettose della fisiologia e biologia della nascita e nemmeno delle persone. Molti i moniti arrivati da anni dai più importanti Istituti di ricerca nazionali e internazionali e dal Ministero della Salute.

I politici trentini, che da diversi anni ormai osservano la “fuga” di un numero rilevante di madri (circa il 7%) verso ospedali fuori dalla loro provincia (e soprattutto in Alto Adige) hanno capito, pare, che porsi queste domande è indispensabile per poter decidere sul futuro dell’assistenza da fornire alle loro madri e ai loro padri e hanno deciso di fare un’indagine sulle motivazioni che portano a tali scelte. Una cosa si può suggerire loro, già da adesso.

Vipiteno è un modello, è un simbolo di una cultura della nascita non medicalizzata, umana, familiare, di rispetto e attenzione alla dignità della persona. Un luogo dove la logica dell’efficienza economica non sovrasta il diritto della persona ad essere sostenuta in un momento così cruciale per la sua vita in modo rispettoso ed amorevole, dove il sapere medico ed ostetrico sanno essere al servizio della nascita e non viceversa. Anche se Vipiteno verrà chiuso, questo è ciò che una fetta di popolazione chiede per sé stessa.

vipi21Scorci favolosi che così documentati entreranno nel diario di bordo del glorioso e fedele Camper Rosa e nel cuore delle Madri volontarie dell’ASLRM6 dei Castelli Romani della Regione Lazio. Ancora abbracciate dal calore della sorellanza delle Madri trentine e dalla loro accoglienza, la permanenza continua per conoscere altre realtà e altre sorelle…

Il Camper Rosa delle Madri e le Radici dell’Economia del dono delle Madri… cosa accadrebbe se le madri smettessero di ricercare l’assistenza amorevole per una buona nascita dal punto di vista dell’economia di un paese?

Cosa accadrebbe se le madri smettessero di donare l’amore materno attraverso accudimento amorevole dei propri figli?

Cosa accadrebbe se dovessimo definitivamente ignorare la conoscenza scientifica della potenza degli ormoni dell’amore?

Nell’era dell’ossitocina sintetica sapremo adeguarci all’amore sintetico e amare?

Alcune ipotesi sono già state avanzate dalla scienza e non ci sono buone notizie… anzi se mettiamo gli “occhiali della scienza” per vedere bene, qualcosa già è avvenuto soprattutto se focalizziamo l’attenzione su come si nasce oggi.

vipi20Quando le madri si incontrano per parlare di Buona Nascita i doni che si scambiano hanno il sapore ossitocinico dell’amore. Grazie Alessandra Dellafior in particolare da parte di tutte le madri della Goccia Magica. Berremo il tuo sciroppo di Sambuco al rientro di Ilaria e ti penseremo assaporando gli aromi e sapori della tua meravigliosa terra e sarà come essere ancora un po’ insieme.

Finisce così il primo tour del Camper Rosa che rientrando alla base, in prossimità della diramazione Roma Nord nel contava un viaggio lungo 2000 Km.

Il Camper Rosa delle Madri torna a Vipiteno il 14 ottobre 2016, Convegno “Fisiologia ostetrica: questa sconosciuta”

Testo di Michela Cericco. Immagini di Ilaria Dal Sasso.