International Day on the Elimination of Violence against Women: Time to stop obstetric violence

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Brussels, 25th November 2017- On this day, La Goccia Magica, CiaoLapo, the Italian Obstetric Violence Observatory and Make Mothers Matter (MMM) spotlight the need to promote respectful maternity care in full compliance with the World Health Organization (WHO) statement.[1] We urge Governments to eliminate all forms of obstetric violence, institutional[2] and against women, according to article 12 of the CEDAW Convention.[3]

Many women across the globe still experience disrespectful, abusive or neglectful treatment during pregnancy, childbirth and postpartum care. Women in vulnerable situations are particularly likely to experience disrespectful and abusive treatments. Such treatments include physical abuse, profound humiliation and verbal abuse, coercive or unconsented medical procedures (including sterilization), lack of confidentiality, failure to get fully informed consent, refusal to give pain medication, violations of privacy, refusal of admission to health facilities, neglecting women during childbirth to suffer life-threatening avoidable complications, and detention of women and their newborns in facilities after childbirth due to an inability to pay.

Although, in some countries (Venezuela, Argentina, Mexico, Chile, Brazil) laws are in place to eliminate obstetric violence, in the rest of the world the phenomenon is not even acknowledged. It is almost impossible for women to report it, as it is considered “normal”, both in medical as well as in legal contexts. The extent of the phenomenon is not known but it pertains to both developed and developing countries.

For instance, the first Italian survey[4] conducted by Doxa Institute in September 2017, commissioned by national civil society associations of mothers, found that one in three Italian women felt excluded from fundamental choices related to her childbirth. The most negative practice, suffered by 54% of Italian women, was the performance of episiotomy. For an estimated 1,6 million Italian women, it was practiced without informed consent. Of these women, 15% (400.000) perceived the practice as genital mutilation and another 13% (350.000) felt deceived by medical personnel as they did not communicate the negative consequences. The equivalent of one million women (21%) declare they suffered some form of obstetric violence during their first experience of childbirth.

Therefore, we all urge Governments to:

  1. Support research and data collection in order to measure the prevalence of obstetric violence during pregnancy, childbirth, and postpartum and investigate its impact on the health and autonomy of women;
  2. Adopt national strategies on the involvement of maternity health care users in the decision-making process, at individual and policy levels;
  3. Implement accountability and transparency policies in health care facilities allowing users to make informed decisions;
  4. Support of women’s choices on birth settings (including homebirth and midwifery-led birth centers), as part of a regular offer within maternity care;
  5. Set up channels for women to report about their childbirth experience without stigma or fear;
  6. Regulate a system of remedies and monetary compensation for human rights violations during childbirth and postpartum;
  7. Design educational programmes on the respect of human rights in childbirth for both health care providers and users, starting from schools to universities;
  8. Include women and mothers in educational programmes aiming at teaching health care providers how to treat a childbearing woman and babies with dignity and respect.

In addition, we are launching a 16 day campaign until International Human Rights Day on 10th December 2017 to end obstetric violence around the world. To participate, please use #obstetricviolence and #orangetheworld because every woman has the right to the highest attainable standard of health, including the right to dignified, respectful health care throughout pregnancy and childbirth, as well as the right to be free from violence and discrimination.[5]


Notes to Editors – Background

Obstetric violence is the “appropriation of a woman’s body and reproductive processes by health personnel, in the form of dehumanizing treatment, abusive medicalization and pathologization of natural processes, involving a woman’s loss of autonomy and of the capacity to freely make her own decisions about her body and her sexuality, which has negative consequences for a woman’s quality of life.”[6]

An episiotomy is a surgical intervention in the muscular area between the vagina and the anus made just before delivery to enlarge a vaginal opening. Although the procedure was once common practice to facilitate the expulsion of the newborn, the WHO now considers the practice outdated and unnecessary except on rare occasions. In comparison to potential spontaneous tearing that may occur during childbirth, the episiotomy is much more dangerous and invasive, carrying a high risk of infection and haemorrhage as well as a longer postpartum recovery time.

About Make Mothers Matter

Make Mothers Matter (MMM) is an international NGO created in 1947 to raise the awareness of policy makers and public opinion on the contribution of mothers to social, cultural and economic development. MMM brings together and represents a network of 45 organisations from 23 countries around the world. MMM has no political or religious affiliations, and thus transparently voices the concerns of mothers at international level with permanent representatives at the United Nations (with a General Consultative Status) and at the European Union.

About La Goccia Magica

The Magic Drop is a volunteer association of peer to peer moms who have had direct experience with breastfeeding. The purpose is to provide information and help all those moms who desire it, highlighting the importance of direct support from one mother to another to learn how to identify the needs of their child and to meet them in the best way.

About CiaoLapo

CiaoLapo Onlus is an association that deals with the protection of high-risk pregnancy, perinatal health and offers psychological support to families in the loss of a child before and after birth. Founded in 2006 by two parents who prematurely lost their child, Lapo, promotes the health of parents and families through psychological support and the creation of a network of training, composed of gynecologists, midwives, nurses, psychologists and parents.

About OVO Italia

The Italian Obstetric Violence Observatory (OVOItalia) was born as a continuation of the social media campaign #bastatacere, with the purpose of preserving and disseminating the collected testimonies, continuing to give voice to mothers and raise awareness of Italian society towards the phenomenon of obstetric violence through advocacy, research and data. OVOItalia is part of the international movement on obstetric violence InterOVO.

For more information & interviews please contact:

Olalla Michelena
Make Mothers Matter, Secretary General EU Delegation
+32 477 62 77 07



[3] Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women. 175 countries have ratified it.





Violenza ostetrica: percezione del fenomeno da parte di ostetriche e studentesse

barbaralongofotoIl presente articolo è il riassunto dello studio svoltosi di recente nell’ambito della tesi di laurea triennale in ostetricia presso l’Università di Milano(1)*. Lo studio si prefigge di indagare quale sia la percezione che ostetriche/ci e studentesse in ostetricia abbiano del fenomeno definito violenza ostetrica. Per raggiungere questo scopo si è cercato innanzitutto di capire quali fossero le conoscenze delle persone intervistate in merito ad elementi che hanno contribuito a sollevare, anche in Italia, la questione legata a questo tipo di violenza, ovvero la nascita della campagna mediatica “Basta Tacere”, la nascita di OVOItalia e la dichiarazione dell’OMS del 2014 relativa alla “Prevenzione ed eliminazione dell’abuso e della mancanza di rispetto durante l’assistenza al parto presso le strutture ospedaliere”(2). La tesi non si prefigge dunque di entrare nel merito dell’assistenza offerta dalle diverse figure professionali quanto piuttosto di comprendere ed osservare questo delicato fenomeno da una prospettiva differente, che non sia quella offerta dalle madri.

Per la raccolta dati è stata richiesta la compilazione di un questionario, diffuso via email, a tutti i professionisti iscritti ai Collegi delle Ostetriche della Regione Lombardia e a tutte le studentesse iscritte presso i Corsi di Laurea in Ostetricia nella medesima regione. La diffusione dei questionari è stata avviata in data 9 Settembre 2016 e si è conclusa il giorno 13 Ottobre 2016 ed è stata possibile anche grazie alla collaborazione dei Collegi stessi che hanno inoltrato il modulo con le domande all’intera mailing list delle professioniste iscritte presso i rispettivi albi professionali.

Il questionario è costituito da domande formulate attingendo a fonti di diversa natura quali ad esempio la Dichiarazione dell’OMS del 2014 (2). I quesiti sono raggruppabili in tre sezioni principali: la prima permette di raccogliere informazioni generali relative alle intervistate (qualifica, età anagrafica, anni di esercizio della professione, città in cui si svolge l’esercizio della professione, tipo di struttura in cui si esercita, anni di esercizio in tale struttura); la seconda comprende domande pensate per suscitare nelle compilatrici riflessioni di carattere critico in merito al fenomeno trattato; l’ultima parte da modo di valutare, in maniera immediata, quale sia l’opinione, la percezione e la considerazione che professioniste e studentesse hanno della violenza ostetrica, anche in relazione ai propri vissuti.

I dati ottenuti (in tutto 354 questionari) sono stati analizzati e confrontati con le informazioni, presenti nel “BastaTacere REPORT”(3), relative alle testimonianze delle donne che hanno subito in prima persona abusi ostetrici. Questo confronto ha permesso di evidenziare l’esistenza di elementi di concordanza/discordanza tra il punto di vista delle donne e quello delle ostetriche e studentesse.

Dall’analisi dei dati si evince che, nonostante il campione non abbia una conoscenza omogenea ed adeguata relativamente al tema trattato, sia comunque cosciente dell’esistenza di questo tipo di violenza, sia cosciente di quali siano le pratiche che violino i diritti della partoriente, di quali possano essere le cause alla base del problema e quali le possibili soluzioni.

Il successivo confronto dei risultati con le informazioni presenti nel “BastaTacere REPORT” (3) mostra come, su alcuni punti, esistano corrispondenze tra le esperienze vissute dalle madri e gli episodi a cui le professioniste hanno personalmente assistito durante il corso della propria carriera/tirocinio. In particolare in entrambi i gruppi viene testimoniata in maniera evidente una carenza di un consenso realmente informato: una maggioranza assoluta del 64,5% delle ostetriche/studentesse ed una maggioranza relativa del 42,5% delle madri hanno rispettivamente osservato e vissuto in prima persona questo tipo di esperienza. Dunque il campione preso in considerazione nella tesi ha una corretta percezione di quale sia la pratica di cui le madri risentono maggiormente, evidenziando così una parziale corrispondenza tra il punto di vista materno e quello delle professioniste ostetriche. Nel seguente grafico si può osservare in maniera più chiara l’intero confronto di dati, tenendo in considerazione che le persone intervistate hanno avuto la possibilità di effettuare una scelta multipla tra le opzioni di risposta proposte.



La correlazione tra i due punti di vista può rappresentare un trampolino di lancio che permetta di aprire un dialogo, e non uno scontro, tra diversi attori in gioco nella scena del parto (madri e ostetriche) e che possa condurli a muoversi nella stessa direzione, verso un obiettivo comune: la realizzazione di un’assistenza al parto rispettosa della donna e del suo bambino e che sia all’altezza delle potenzialità che, ogni ostetrica che lavori con passione, rispetto e professionalità, possiede.

Nonostante la ricerca stia iniziando a prendere piede in questo campo, sono ancora scarse le informazioni presenti in letteratura circa l’entità del fenomeno ed è evidente come non ci sia alcun tipo di studio condotto sui professionisti, non con lo scopo di giudicarne l’operato, il che creerebbe solo barriere ed opposizione, ma con l’obiettivo di comprendere tutti gli aspetti del loro lavoro, per capire quali siano le diverse realtà e circostanze in cui si trovano ad esercitare e, di conseguenza, quale sia il tipo di assistenza che sono in grado di fornire in tali ambienti. Potrebbe essere dunque utile approfondire ed ampliare gli

studi e le ricerche in merito coinvolgendo anche gli operatori e le operatrici, per poter cogliere ulteriori informazioni utili ai fini della prevenzione ed eliminazione di queste forme di abuso sulle donne.

Autrice: Barbara Longo


(1) Longo B, Violenza ostetrica: percezione del fenomeno da parte di ostetriche e studentesse, Università degli Studi di Milano, Facoltà di Medicina e Chirurgia, Corso di Laurea in Ostetricia, 2016.
(2) OMS, La Prevenzione ed eliminazione dell’abuso e della mancanza di rispetto durante l’assistenza al parto presso le strutture ospedaliere, OMS, 2014.
(3) Skoko E, Battisti A, #Bastatacere Report, OVOItalia, maggio 2016.

* Per la presente tesi è stata concordata la collaborazione ufficiale tra il Corso di Laurea in Ostetricia dell’Università degli Studi di Milano e l’Osservatorio sulla Violenza Ostetrica Italia.

30 giugno 2016, OVOItalia a Padova

Padova, Giovedì 30 Giugno 2016


La maternità che vorrebbero

A cura della redazione di e Collettivo Starfish (Schio)

Ore 20.30 – Sherwood Books & Media

Violenza ostetrica, aborto clandestino, obiezione di coscienza: le imposizioni sui corpi delle donne.

Benedetta Pintus e Beatrice Da Vela (
Elena Skoko (OVOItalia, Osservatorio sulla Violenza Ostetrica Italia)

Link all’evento: